科技创新除了靠科学家还能靠谁?从诺贝尔奖看台湾有庠科技奖

工业革命以来,科技呈几何级数进展,为人类生活带来长足改善;然而在这百余年中,环境也以相同势态不断恶化,且全球依然有超过 13 亿人口生活在赤贫线以下。面对种种问题,未来仍需仰赖科技来解决,为了支持科学家投入研究,不乏有志之士创设奖项、提供奖金鼓励。如受到全球瞩目、 12 月 10 日刚结束颁奖典礼的诺贝尔奖,宗旨便是「奖励为人类做出卓越贡献的人」;而台湾行之有年的重要科技奖项之一──有庠科技奖,每年也开放各类奖项甄选。世界各国都有针对杰出贡献者所设立的奖项,尤其在科学领域方面,彼此之间有着什幺样的异同?台湾民间又是怎幺看齐、推动科研进展的呢?

各项国际大奖,助不同领域发光发热

瑞典化学家诺贝尔在 1895 年过世前留下遗嘱,用毕生超过 350 项专利所累积的巨额财富创立了诺贝尔奖,至今已成为知识殿堂中的最高桂冠。获得诺贝尔奖的好处,可不只是能与爱因斯坦相提并论,还有鉅额奖金、紧接而来的邀约、职务与计画,更是生活及研究的重要助力。

诺贝尔奖的奖金在初期并不固定,波动也大。直到 1946 及 1953 年,瑞典与美国政府先后对诺贝尔基金会祭出免税优惠,他们才终于能靠着自由投资持续增产。和 1901 年第一届的 15 万瑞典克朗相较之下,2016 年的诺贝尔奖奖金来到 800 万瑞典克朗(将近台币 2,800 万元),大约等同一个教授 20 年的薪水。

而诺贝尔奖缺少的数学奖项,就靠菲尔兹奖与阿贝尔奖补上。菲尔兹奖年龄限制在 40 岁以下,是年轻数学家的最高荣耀;阿贝尔奖不限年龄,奖金则高达 100 万美元(约台币 3,200 万元),就像是数学界的诺贝尔奖。

其他重要奖项如沃尔夫奖,该奖「科学类」包含农业、化学、数学、医药和物理等领域。从 1978 年首次颁奖以来,有大约 1/3 的沃尔夫奖得奖者也荣获诺贝尔奖,因此有着「诺贝尔奖前哨」之称。而日本国内也有参考诺贝尔奖设立的日本奖及京都奖,并且都在首次颁奖仪式上颁发了数千万日圆的奖金给诺贝尔基金会,以表致敬之意。

台湾科技奖项多元,各分秋色

能受到以上这些大奖表扬,都是该领域享誉国际的佼佼者。放眼台湾,我们也不乏出类拔萃的一流人才。但埋首研究的学者或科学家,要怎幺从实验室或学校向外迈出第一步、获得关注以及更实际的资源呢?

在台湾,近年来有润泰集团于 2012 年创立唐奖,要藉以「发扬中华文化」,分为永续发展、生技医药、汉学及法治四大奖项;自 2014 年起每两年颁发一次,颁奖对象不限于国内。另外,东元电机在 1993 年设立的东元奖,则是针对在科技与人文领域有特殊贡献的人士,所颁发的终身成就奖。

基础科学研究需要漫长时间才能进入应用阶段,在未露曙光前,研究者经费常无以为继,对科研发展是一大阻力。于是为鼓励台湾基础科学研究及人才,就在诺贝尔奖一百週年的 2001 年,远东集团发起成立了「徐有庠先生纪念基金会」,基金会开始设立「有庠科技奖」,颁发有庠科技讲座、有庠科技论文奖与有庠科技发明奖等奖项,其中有庠科技讲座奖金高达新台币 100 万元。奖励类别包含「奈米」、「资通讯」、「光电」、「生技医药」及「绿色科技」等五大新兴领域,横跨多项科技产业,更帮助台湾产官研合作产生加乘效果。

科技创新除了靠科学家还能靠谁?从诺贝尔奖看台湾有庠科技奖

上一届(第14届)有庠科技讲座颁奖

有庠科技奖,成就台湾竞争力

对国内科学家而言,有庠科技奖之规模、奖金均为最大的奖项之一。然而一个奖项的重要性可不只是奖金多少而已,更重要的还是评选过程奠定的奖项信誉。有庠科技奖的评审委员均由学术界各领域夙负盛名的专业人士担任,经过隐密独立的同侪及书面审查,才选出当年度各领域之最具代表性人选。例如「有庠科技论文奖」评选只看申请者之单篇论文贡献定胜负,而不是看他生产了多少篇相关论文数,显示对评选品质的坚持。

有庠科技奖今年迈入第 15 年,帮助孕育了不少杰出人才。兹举一例,如曾在 2005 年获得第四届有庠科技讲座奈米科技类的陈力俊,便是同步辐射加速器「台湾光子源」的重要推手。同步辐射加速器可将电子加速到接近光速,当电子转弯时,可发出红外光、可见光、紫外线及 X 光等不同波段的光。从生技医学、奈米製程到零电阻超导体的研究,都要靠同步辐射加速器。2014 年完工的台湾光子源,更是世界上同等级加速器中光源最亮的设施,重要性不可小觑。陈力俊强调奈米结合能源的科技运用,将可解决能源短缺危机;同时他也认为有庠科技奖除了助研究人员免除后顾之忧,也具有教育民众重视科学的意义。

科技创新除了靠科学家还能靠谁?从诺贝尔奖看台湾有庠科技奖

台湾光子源

举办台湾青年学生物理辩论竞赛,奠定知识根基

在颁设奖项给具有学术成果的研究者之外,知识的向下扎根亦不可或缺。像 Intel 赞助举办的国际科技工程大奖赛,是世界上规模最大的中学生科学竞赛,被誉为诺贝尔奖的摇篮;而 Google 自 2011 年起,也举办全球最大线上科学竞赛 Google 全球科学展,为青年学子打造实现科学梦想的园地。

不让国外专美于前,为了提升台湾学生的眼界并与国际教育接轨,徐有庠基金会也从 2009 年起与台师大物理系合作举办「徐有庠盃─台湾青年学生物理辩论竞赛」,各队以全英文发表的方式,针对物理现象问题提出实验论证,成绩优秀者将可代表台湾参加国际青年物理学家辩论锦标赛(IYPT)。经过多年努力推广后,越来越多高中学校响应参与,台湾学生代表队也在 2016 年勇夺国际赛金牌,显示基金会在科技教育中确实发挥领头之作用。

徐有庠基金会的董事长徐旭东曾表示,应该将目光放在对台湾科技具有贡献的人群身上,他的看法也呼应着基金会的使命。有庠科技奖成为学术研究者在孤寂道路中的支持力量,不只协助基础科学研究,更促进实际应用与科技专利,落实商业化。这股来自民间企业的力量,15 年来已鼓励两百余位科学家,未来也将继续以推动科技创新为己任。

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2016 年 IYPT 台湾代表队夺得金牌奖

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